如何與兒童面對死亡議題

連穎(作者係中山醫學大學醫社系研究生)
發佈時間:2009/01/16
案情:
 某天,忠忠的媽媽帶著幼稚園大班的忠忠到一位剛過世的教會阿伯家去探望遺屬,但忠忠的媽媽都沒有跟他提及去要做什麼,只提醒他去到別人家裡,不要亂說話。但是忠忠到了阿伯的靈堂,指著照片說:「為什麼要放阿伯的照片?」忠忠的媽媽連忙制止他說:「不要問那麼多,你去旁邊玩!」一手把忠忠推離靈堂。

 過了一下子,忠忠自己又走到靈堂的照片前,站在那裡一直看著照片,忠忠的舅媽看到了便問到:「忠忠,你為什麼一直站在那裡?」忠忠回答:「為什麼大家都要來看阿伯的照片,而不去找他呢?」這時,忠忠的舅媽牽著他走到一旁,緩緩地告訴他:「這位阿伯很勇敢,為了抓小偷,但是不小心被小偷偷的鐵片割到而過世離開我們了,所以大家都來這裡看他的照片紀念他,還有安慰阿姨。」忠忠了解地點點頭:「那我要去跟阿姨說不要哭,我們大家都會陪她。」


解說:
 案例中的情境,似乎常常發生在我們的周圍,只要是經過辦喪事的人家門口,大家總是會告誡兒童要快速通過,千萬不可以看裡面。對於死亡這個議題,很多人不喜歡提到,即使是大人也不願意碰觸這個話題,認為會觸霉頭是不吉利的,更不要說對兒童提及有關死亡。

 有一次在電車上與友人談論有關喪禮佈置的問題,說沒幾句就被隔壁的一位太太嚴厲地斥責:「請你們不要討論這個問題,我們大家都沒有興趣!」因此,死亡這件事對於兒童就像是有著神秘色彩,總是說等你長大就會懂了。大部分的人對兒童的態度就如同案例中的媽媽一樣,不會跟兒童解釋事情的經過,只會以逃避方式面對,但若是像舅媽一樣,願意有耐心地與兒童解釋,這會是一個很棒的教育機會。

 生、老、病、死是人生的必經過程,應該以正向、積極的態度來了解與面對,而不是恐懼。死亡之所以讓人害怕,是因為對於死後的世界不了解,兒童對於死亡的疑問讓父母往往無從招架,不知道該如何「委婉」地解釋。

 死亡教育是現今很需要認識的課題,不僅是兒童,家長也可以與兒童一起學習。死亡教育是在幫助個體了解死亡在個人一生中所扮演的角色以及教育歷程,其目的在教育社會大眾正確的死亡觀念,協助個人調適面對死亡或他人死亡的情緒與情感,建立學習積極的人生觀,使個人更有意義看待自己的生命與死亡。 每個孩子因為年齡的不同,對於死亡的理解能力也不同,小於一歲的兒童對於死亡沒有概念;1-2歲有限的概念;3-5歲對於死亡的概念不成熟,認為死亡是一種處罰;6-8歲認為死亡是一個強烈的事件,但不相信每個人都會死,或是可能發生在自己身上;9-18歲能夠理性地了解死亡。所以在與兒童談論死亡議題時,也要考量兒童的認知能力說明,並運用不同的方式讓兒童明白。


方法:
 以下有幾種可以與兒童討論死亡教育的方法:

 一、尋找適當時機:把握可以教育的重要時刻,例如要與兒童一起參加某親友的喪禮,或是電視新聞剛好有重大事故發生,可以與兒童分享他的感覺或是有什麼問題。

 二、影片欣賞:可以與兒童一起欣賞有關生死議題的影片,如「返家十萬里」,或相關的短片「人生四季之歌」等,透過影音的呈現,讓兒童身歷其境,跟著影片內容能夠感同身受。

 三、閱讀:現在坊間有許多繪本在談論相關的議題,如「安安-和白血病作戰的男孩」、「我還有一隻腳」、「爺爺有沒有穿西裝」、「我永遠愛你」等。可以透過親子一起閱讀的過程,藉由故事中主角的經歷,延伸到兒童日常生活中的經驗,了解死亡所扮演的角色與意義。 有學者說過,我們個人對死亡的態度不僅影響我們如何看待死亡,也影響我們看待生命的方式。因此對於死亡的教育要從小做起,且態度要坦承、要接納、要簡單。當我們以正向的態度面對,有清楚的認識之後,「死亡」這件事將不會再是禁忌。