潘朵拉的盒子---談家庭秘密

張耐、張碧雲(作者係靜宜大學兒福所教授暨碩專班研究生)
發佈時間:2009/02/02
案情:
 ‧就讀私立高職的安安,因父母銀行信用問題而無法申請就學貸款,只好每天打工分期償還學費。安安的父母常因經濟壓力而在言語衝突中提到,若非未婚懷孕有了安安,雙方不至於早婚,造成現在過著困窘的生活。這些語言暗示安安是不被期待出生的小孩,也間接促成父母婚姻不和諧的原因。

 ‧七歲招弟與五歲的招妹是被收養的ㄧ對兄妹,原本養父母希望藉由傳統「招弟」習俗來增添子息,果然第三年陸續招來兩位弟弟。平時親子相處間,招弟與招妹已敏感察覺養父母的不公平,以及親戚間的蜚短流長。這對兄妹背負著家族中公開的秘密,接受家族親戚的非議,孤單幼小的心靈已蒙上了不可抹滅的陰影。


解說:
 「家庭秘密」是家庭或家族間不可明說的暗喻,彷彿溝通中流動的利刃。雖然彼此心照不宣,隱而不揚,卻常在成員互動過程中被凸顯出來,它也會透過世代傳承、詮釋、轉化後,在後代行為中重現出來。通常家庭秘密多呈現負向、羞恥及傷害的概念,如家醜不可外揚的家暴、亂倫、精神病等問題。若客觀正向看待家庭秘密,它其實就像潘朵拉的盒子,不知道打開後會是什麼內容。它不見得是充滿憎恨、歧見或謊言等負向故事,它也可能是一份未公開表露的親情、祖先蓽路藍縷的奮鬥精神、某位被誤解家人的犧牲貢獻等正向事蹟。由上述案例可見,家庭成員都會受到家庭秘密的動力影響:一為安安的意外出生打亂了父母生涯計畫,導致家中經濟壓力的焦慮感;二為招弟與招妹自卑的身世及父母不公平的對待。由此可知家庭成員互動是「秘密」學習的來源,若能打開家庭秘密,往往也將使「破壞性」的家庭秘密獲得重新詮釋及保留的機會。『家庭秘密』會經歷不同家庭生命週期,而存在不同傳遞或呈現,如個人秘密、手足間秘密、婚姻秘密、代間秘密等等,均可能影響家庭功能的運作與發展。當『家庭秘密』太過強大,如配偶外遇、親人自殺、經濟危機、家人重病等,則容易催化或惡化家人的互動,使得家庭功能失衡,因此設法將家庭秘密轉化為積極性、建設性的正向意義才是當務之急。

方法:
  如何將「破壞性」的家庭秘密重新詮釋,並轉化為「建設性」的家庭秘密,進而促進家庭成員坦誠溝通與正向互動,不妨參酌下列四點建議:

 ㄧ、接納秘密存在:

 家庭秘密既然是已經存在的事實,就應該正視它、接受它,並且將『家庭秘密』視為學習的來源。一個健康的家庭會允許所有成員有自己的隱私空間,及不被侵犯的權利。家人不該只看「秘密」的負向意義,更應以客觀角度去詮釋或尊重家人隱私。當然有傷害人身安全的秘密,如亂倫、虐待等,則必須立刻排除。

 二、分享祕密真相:

 若家庭成員察覺秘密已經構成彼此情緒焦慮或負向互動,則雙方應該選擇坦誠、同理、分享與接納的方式告知,並符合成員能理解事情的範圍,避免引起家人間過多的焦慮、壓力或誤解。

 三、告知祕密時機:

 何時及何種方式告知才是最佳時機。若涉及收養問題則建議儘早告知為佳,可以利用家庭會議討論收養故事書或看收養影片;選擇愉快及安全的氣氛與環境說明,了解孩子對身世的感受,並針對孩子反應及心智能力給予不同的輔導。

 四、尋求專業幫助: 當家庭秘密危及人身安全或動搖家本時,就必須尋求專職機構與專業人士幫助,如醫療、社工、心理諮商、家庭福利服務人員出面協助,以確保每一位家庭成員能夠生活在頗安全、無匱乏、無恐懼的家庭中。