我想養寵物

馬怡玫(作者係中臺科技大學幼保系助理教授)
發佈時間:2009/09/18
案情:
 六歲的毛毛非常喜歡毛絨絨的小動物,每次和媽媽上街,即使是滿身跳蚤、髒髒臭臭的流浪貓狗,毛毛都會大喊好可愛,然後一把抓起來又親又抱。這幾天毛毛到小朋友家玩,他們剛養了一隻波斯貓,毛毛一回家就纏著媽媽讓他養寵物,媽媽不答應,毛毛就成天對媽媽又求又哭,經過寵物店時就賴著不走,逼得媽媽又氣又無奈。媽媽認同養動物可以培養孩子的責任心和愛心,但是家住公寓,空間都嫌不足了,還要和寵物分享,並忍受動物可能有的氣味,一想到這樣的情況可能要持續至少15年,直到寵物過世,媽媽只好不理會毛毛了。

解說:
 兒童央求養寵物相信是許多父母的經驗。人類天生有追求獨立和利他的心理,養寵物是滿足兒童獨立心和愛心的方式之一,但成人往往會多加考量現實層面,如經濟、居住空間、體質過敏或時間等,因而不同意孩子養寵物。加上孩子的喜好通常只是一陣熱潮,當熱情冷卻,注意力轉向其他事物時,照顧寵物的責任常是落在媽媽身上,甚至須花費十多年的時間,因此成人多半不願意增加麻煩。

方法:
 面對孩子的要求,成人可簡單地分為拒絕和同意兩種方式來處理。從拒絕方面來說,成人可向孩子說明養寵物有以下幾種困難:
 一、家中空間不足:說明人與寵物需要多大的活動空間及居住空間,若寵物一直住籠子會生病,藉此激起孩子的同情心而放棄飼養的想法。
 二、健康考量:若家中成員對動物有過敏體質,或動物可能帶原的人畜共通疾病,不僅要向孩子說明病症發作的可能症狀,亦可提供影片和圖片讓孩子更了解可能的危險性。
 三、經濟考慮:計算養寵物的花費讓孩子了解,包括食物、醫療、清洗等費用,讓孩子了解養寵物並非免費的。
 四、孩子自己的特質與動機:幫助孩子了解自己想養寵物的真正動機,如孤單、寵物可愛、或能和朋友有共同的話題,並協助孩子了解自己的時間、過去擁有某些事物之後的經驗,再評估自己是否適合照顧寵物。
 若家長同意讓孩子養寵物,以下幾點亦必須和孩子討論在先:
 一、寵物的種類:家長可陪伴孩子蒐集相關的飼養資料、適合飼養的寵物和所需的照顧方式,再分析自己是否有能力照顧牠們。
 二、飼養實習:若能讓孩子先到朋友家中幫忙飼養寵物,或借回寵物照顧三天至一星期,或和有養寵物的同學聊聊養寵物的甘苦經驗談,確定孩子想要飼養的意願。家長也可以帶孩子到動物收容所去看被遺棄的動物,讓孩子了解養寵物是一生負責。
 三、寵物合約:家長一定要和孩子約法三章,擬定一份養寵物必須遵守的合約,並且說明未遵守約定應有的處罰條例,例如沒有按時餵食或清理乾淨,就不能看電視。
 四、可能的結果:寵物不一定都能養至終老,孩子必須有心理準備牠們可能會走失或死亡,家長可建議避免丟失寵物的方法,並共讀繪本協助孩子做好寵物死亡的心理建設。
 寵物在兒童心中具有撫慰與分享的想法,兒童也可藉此學習獨立照顧和責任,家長不妨先從比較不需要照顧的寵物開始,如養鬥魚,從中觀察孩子處理的能力,再決定是否賦予孩子更大的責任。