早熟小大人-談「親職化」兒童

張耐、吳沛紋(作者係靜宜大學社會工作與兒童少年福利學系教授暨研究生)
發佈時間:2013/02/22
案情:
  ●婷婷,今年10歲。幾年前父親車禍死亡後,家中經濟重擔就落在媽媽身上。媽媽早出晚歸,除了大夜班,清晨趕著送羊奶,白天當洗碗雜工。婷婷每天早起忙著準備早餐、叫弟妹起床上學、為奶奶換尿布、餵飯,放學後再趕回家為奶奶洗澡、檢查弟妹作業、煮飯、洗衣…,直到弟妹睡去,她才開始寫功課…。
  ●瑋翔,剛上小五。每天早起幫忙切豆腐擺攤、匆忙上學、趕著下課、回家洗黃豆,再與爸爸吃晚飯、洗衣服、寫功課,假日再到療養院陪伴憂鬱症的媽媽。他與爸爸約定要好好照顧身體、用功讀書、努力存錢,等媽媽出院回家後,要一起環島旅行…。


解說:
  有些小孩由於父母親職功能缺失,原屬於大人的家務與責任,都須自己完成。他們被迫扮演「父母」或「配偶」角色,擔負「工具性」親職任務,如:洗衣、煮飯、照顧家人和「情緒性」親職任務,如:扮演父母的情感依賴對象。雖非所有親職任務都有害,但大人忽略孩子發展需求,對孩子提供的照顧行為未給予稱讚,孩子缺乏大人照料與關懷,承擔過高的期待與情緒需求,不利身心健康。
  這種過度親職化的角色,使他們失去童年的歡樂,也造成對未來希望幻滅,甚至成人後出現偏差徵狀。這些大多發生在單親、家暴、酗酒、毒癮,及父母失婚、離婚、喪偶或父/母罹患慢性疾病的家庭。這類家庭產生一個「坑洞」,使得父母的親職功能變成「真空」狀態,這時兒童親職化現象就容易發生。
  據研究,親職化兒童分為五類:
  一、刀槍不入型:成長於極端創傷或高度壓力的孩子,人際方面往往有很好的社交技巧。
  二、匆匆長大型:這類孩子被迫快速成長,須承擔大人的工作、責任與壓力。
三、家庭英雄型:他們一肩扛起家庭責任,期望透過良好表現,為失功能的家庭帶來秩序與平衡。
四、有責任感型:通常是排行老大的孩子,為了提供家庭和諧與穩定。
五、A型性格型:即心理學家描述的A型人格特質,他們年紀輕輕卻強迫性地過度追求成就與完美主義。


方法:
  現代家庭類型多元,加上父母忙碌,使得有些孩子必須承擔許多家務,為了避免上述親職化兒童,提供以下建議:
  一、建立家庭支持網絡:工作繁忙的父母面對家務及子女教養責任時,若能取得長輩或親友協助,可減緩責任壓力。心情低落時,可向信任的成人親友訴說求援,避免向年幼的孩子尋求慰藉。
  二、聯結運用社會資源:善用社會福利資源,申請相關補助或免費服務,如:社區關懷據點提供的托老中心、從社區保母系統找尋合格保母、向各縣(市)長期照顧管理中心申請居家服務。
  三、維持家庭例行常規:家庭發生突發狀況時,儘量保持家庭原有生活作息,安撫孩子情緒,並保證一切事務都由大人掌控,讓孩子感到安全、安定與安心。
  四、共同分擔家庭事務:家庭事務應由家人共同分工完成。當孩子執行家務時,應給予示範教導及肯定鼓勵。
  五、尋求專業心理諮商:家庭危機發生時,一定要向外求助專業支援。如發現孩子過份焦慮擔心或有親職化現象,就要尋求專業協助,如:學校輔導老師、各縣(市)社會局家庭服務中心。
  六、父母成長學習親職:父母透過多元媒體管道,如:書刊、電視及網站等,學習親子互動、關係與溝通等親職知識技巧。孩子的童年只有一次,讓孩子當孩子,別成了小大人,好好陪伴他們享受童年歲月。