讓好奇的孩子自由探索

張耐(作者係靜宜大學社工與兒少福利系退休教授)
發佈時間:2014\07\18
案情:
 ●母親節前夕,許多媒體報導台灣有203件參加「馬來西亞國際發明展」創造完美的100%獲獎佳績。其中年齡最小的10歲謝姓雙胞胎兄弟,從小就對科學感興趣,且具有豐沛的想像力。他倆老是覺得教室桌面不夠大,各樣文具常常掉落地面,因此,和爸爸一起研發出方便攜帶的簡易文具架。另一位就讀台中市葳格中學的謝姓小妹妹,每天看爸爸在診所裏費力地分割藥丸,就努力設計出不同形狀的「藥錠剝半器」,既精準又省力。他們都是潛力無窮的小小愛迪生。
 ●六歲的小華自小跟著教物理的爸爸到附近山坡健行踏青,天氣晴朗的夜晚,父女倆背著望遠鏡到郊區觀星,因此,對自然界常見的動植物以及星座的名稱位置都朗朗上口。父女每兩週到社區圖書館去借閱一些簡單的科學圖書,又去科博館操作簡單的物理或化學原理。每次她看到與生活相關的展覽,就忍不住問東問西,眼中閃著好奇的光芒,口中發出訝異的驚喜。看樣子小華的興趣與性向已經萌芽,假以時日有人指引,很可能成為未來的科學人才。


解說:
 科學不只是從學校書本上學習的事實現象或艱深學理。科學是一種「發現」與「探索」的過程。一般孩童多半從小就具備天生的好奇心,會講話後,就常常發問:「為什麼?怎麼啦?」大人可以鼓勵孩童的好奇心,滿足他們的探索慾。3到5歲的小朋友可以在家跟隨父母兄姊,入學後,則正式跟著老師、同學一起開啟科學教育、吸取普科概念。
 只要給予一個安全的學習環境,且有大人在旁引領督導,並提供適合的器皿工具來激發孩童的興致,以及親自動手的習性,就可以打下愛好科學的基礎。每個孩童的興趣、性向不同,不妨讓孩童多方面接觸不同領域,平日啟發孩童敏銳的觀察力,並培養他們發現問題、解決問題的能力。允許他們發問、預測、嘗試及考驗等基本科學態度與技巧來了解自然生態及周遭世界。


方法:
 一、結合生活、激發動機:利用常用的物品設計好玩有趣的遊戲活動。透過常見的現象探索自然生態。激起幼童對色彩、尺寸、形狀、氣味、聲音、性質等觀察的樂趣。
 二、觀賞展覽、參加營隊:利用機會帶領孩童參觀科博館,尤其是為3-8歲設計的幼兒科學園,例如:最近國立自然科博館就舉辦「地球的盡頭-南北極特展」,為期四個月,展出五大主題:兩極的探險家故事、南北極的動植物、鐵達尼與冰山、地球SOS以及極光等影片,並讓學童參加科學營隊,寓教於樂、廣增見聞。
 三、建構玩具、手腦並用:自己動手操作的方式是最適合幼兒的學習型態。讓孩童玩「樂高」積木,建構城堡、車輛,不但可訓練手腦並用,更有助於心智發展與成就動機。
 四、提供器材、利用工具:簡單安全的器材與工具,如望遠鏡、顯微鏡、放大鏡,以及盒子、鏟子、夾子、不同容器及手電筒…等,都是孩童自然探索的必備用品。工欲善其事、必先利其器。
 五、增加科普、多元圖書:不要只偏重歌謠、文學、故事等人文書刊,應增添一些理工方面的偉人傳記,及科學概念的讀物,甚至圖書館內應有理工科學背景的人員協助採購圖書,以滿足幼兒的好奇心與求知慾。
 六、邀請講員、介紹科技:邀請社區專業人士或家長到校介紹科學常識,如動物園、植物園、天文台、氣象台或航太及生命科學的研究人員,以學童能懂的語言及圖表介紹科學知識。