我是害羞嗎?-社交恐懼症找上門!

黃馨嫺(國立彰化師範大學輔導與諮商學系所碩士班學生)
發佈時間:2014/08/08
案情:
 小敏,大四應屆生,即將要邁入職場的生活,對她來說,是個既期待又害怕的心情。小敏自認為從小就是個內向害羞的人,從國中開始就害怕與陌生人交談,害怕自己一個人在人群空間裡停留,時常焦慮別人對自己的看法。在人群中,總是覺得別人的目光在注視著她,一旦警覺到這個不安全的環境,就會感到不安,時而伴隨流汗、心跳加速。不明原因的恐懼,也讓她在某些場合或是生活環境感到困擾。即將面臨畢業的她,一想到自己會接觸到新的環境,這也讓小敏決定前來尋求協助。

解說:
 社交焦慮症(social anxiety disorder),又名社交恐懼症(social phobia),是屬於焦慮症的一種,對社交或公開場合感到強烈恐懼或焦慮的精神疾病。個人實際或預期在大眾面前會有持續的恐懼,擔心自己的行為或表現會引起羞辱或難堪。有些人對參加聚會、打電話、到商店購物或詢問權威人士都感到困難。社交恐懼症往往是長期形成的,可能的因素來自很多種,包含生理、過去經驗、家庭、社會環境。社交焦慮症是最近才被認可為正統的精神疾病,然而一般大眾很多還是認為只是比較「害羞」或「怯場」而已,並不知道需要接受評估治療。
 社交焦慮症透過認知行為治療和團體治療兩種方法通常可以成功治癒患者,防焦慮和防憂鬱的藥物有時也有效。認知行為治療通常會透過以下的向度來評估個案狀態(以下為小敏的例子):
一、環境/事件:坐捷運的時候,周遭有許多陌生人?
二、思想:他們是不是在看我?覺得我很奇怪?
三、行為:不斷的滑手機。
四、情緒:焦慮、不安。
五、身體感覺:流汗、心跳加快、頭暈。
 由此可知,過去的小敏不斷選擇一個替代的方式(滑手機)來逃離焦慮的狀態,但焦慮程度並沒有因此降低,一些非理性的思想也占了大部分的原因。要打斷負面反應的惡性循環,可以從其中的元素作出轉變。如果你自己或周遭朋友有類似的狀態,透過改變思想及行為可以舒緩問題或困擾。


方法:
 一、回想經驗:
 是否有突然且強烈的恐懼事件發生在過去,也許衝擊事件太大,當下沒有好好處理受驚嚇的情緒,日子久了就被隱藏住了,但恐懼的感覺會顯示在一些類似的場景,如:「一朝被蛇咬,十年怕草繩」,草繩的形狀和蛇長的很像,會懼怕草繩是因為以前被蛇咬過的經驗。回溯經驗有助於穩定不明原因所引發的焦慮狀態,藉由說的或寫的方式,也可以宣洩不安。
 二、處理情緒:
 過去事件無法避免,但隨著時間的改變,以不同角度重新看待這個事件,會有不一樣的詮釋。現在自己的力量可以如何對抗過去的事件,並可試圖安慰過去那受傷的自己,謝謝它帶給自己的影響和啟發。
 三、改變思維:
 儘管知道自己害怕這些環境和人群,但總「有時候」不這麼害怕,像是因打工而不得不與客人對話的過程、朋友也不會因為她講話緊張而沒耐心。尋找這些例外事件的過程中,會漸漸打破思考方式,原本只看見自己做不到的地方,後來會發現事情並沒有想像的糟!
 四、再試著做做看:
 要學著讓害怕適應與面對,可以循序漸進式的練習。像是搭捷運,第一次可以學著踏進去再踏出來;第二次坐一站就好,並且選擇非尖峰時刻;第三次坐兩站,人潮可多一些些。以此類推,每一次都讓自己可以到面對的狀態,如果不行就再降低程度,直到自己可以接受為止。久而久之,膽量和信心也可以大幅提升。